Cuando la mujer está embarazada puede desarrollar anemia, produciéndose una deficiencia de glóbulos rojos en la sangre para transportar oxígeno a los tejidos y al bebé.

Por: Luis Fdez

Durante el embarazo es normal que el cuerpo produzca más sangre para apoyar el crecimiento del futuro bebé, pero si la embarazada no está recibiendo suficiente hierro o ciertos nutrientes, su cuerpo podría no ser capaz de producir la cantidad de células rojas necesarias para crear esa sangre adicional.

En ocasiones se dice que tener una anemia leve en esta etapa es normal, pero cuidado porque puede presentarse otro tipo de anemia más severa.

La anemia puede hacer que te sientas cansada y débil, pero si es grave y no se trata, puede aumentar el riesgo de complicaciones graves, como el parto prematuro.

Tipos de anemia durante el embarazo

Existen varios tipos de anemia que pueden aparecer durante el embarazo. Estos incluyen:
• Anemia ferropénica
• Anemia por deficiencia de folato
• Deficiencia de vitamina B12

La anemia por deficiencia de hierro. Este tipo de anemia se produce cuando el cuerpo no tiene suficiente hierro para producir cantidades adecuadas de hemoglobina, que es una proteína de los glóbulos rojos y se encarga de llevar oxígeno desde los pulmones al resto del cuerpo. Por tanto, con anemia por deficiencia de hierro, la sangre no puede transportar suficiente oxígeno a los tejidos de todo el cuerpo. La deficiencia de hierro es la causa más común de anemia durante el embarazo.

La anemia por deficiencia de folato. El folato, también llamado ácido fólico, es un tipo de vitamina B. El cuerpo necesita ácido fólico para producir nuevas células, incluso glóbulos rojos sanos. Durante el embarazo, las mujeres necesitan folato extra, pero a veces no reciben la cantidad suficiente de su dieta. Cuando eso sucede, el cuerpo no puede producir suficientes glóbulos rojos normales para el transporte de oxígeno a los tejidos de todo el cuerpo. La deficiencia de folato puede contribuir directamente a ciertos tipos de defectos de nacimiento, como las anomalías del tubo neural (espina bífida) y bajo peso al nacer.

La deficiencia de vitamina B12. El cuerpo necesita vitamina B12 para formar glóbulos rojos sanos. Cuando una mujer embarazada no recibe suficiente vitamina B12 de su dieta, su cuerpo no puede producir suficientes glóbulos rojos. Las mujeres que no comen carne, aves de corral, productos lácteos y huevos tienen un mayor riesgo de desarrollar deficiencia de vitamina B12, lo que puede contribuir a defectos de nacimiento, como las anomalías del tubo neural, y conducir a un parto prematuro.

La pérdida de sangre durante y después del parto también puede causar anemia.

Factores de riesgo para la anemia en el embarazo

Todas las mujeres embarazadas están en riesgo de tener anemia. Esto se debe a que necesitan más hierro y ácido fólico de lo habitual. Pero el riesgo es mayor si usted:

• Tiene un embarazo múltiple (más de un niño)
• Ha tenido dos embarazos muy cercanos
• Vomita mucho a causa de las náuseas del embarazo
• Es adolescente
• No come suficientes alimentos ricos en hierro
• Tenía anemia antes de quedar embarazada
Síntomas de la anemia durante el embarazo

Los síntomas más comunes de la anemia durante el embarazo son:

• Piel, labios y uñas pálidas
• Cansancio o debilidad
• Mareos
• Dificultad para respirar
• Latidos cardíacos rápidos
• Dificultad para concentrarse

En las primeras etapas de la anemia, puede que no tenga síntomas obvios y muchos de los síntomas que se presentan generalmente coinciden con los del embarazo. Así que asegúrese de obtener los análisis de sangre de rutina en sus citas prenatales para verificar si hay anemia.

Riesgos de la anemia en el embarazo

La anemia por deficiencia de hierro severa o no tratada durante el embarazo puede aumentar el riesgo de:

• Tener un bebé prematuro o de bajo peso al nacer
• Necesitar una transfusión de sangre
• Experimentar depresión posparto
• Tener un bebé con anemia
• Tener un niño con retraso en el desarrollo

Si no se trata la deficiencia de folato puede aumentar su riesgo de tener:

• Un bebé prematuro o de bajo peso al nacer
• Un bebé con un defecto congénito grave de la columna vertebral o el cerebro (defectos del tubo neural)

La deficiencia de vitamina B12 no tratada también puede aumentar su riesgo de tener un bebé con defectos del tubo neural.

Las pruebas de la anemia

En la primera visita prenatal, usted obtendrá un análisis de sangre para que su médico pueda comprobar si tiene anemia. Los análisis de sangre suelen incluir:

• Prueba de hemoglobina. Se mide la cantidad de hemoglobina, una proteína rica en hierro presente en los glóbulos rojos, que transporta el oxígeno desde los pulmones a los tejidos del cuerpo.
• Prueba de hematocrito. Se mide el porcentaje de células rojas de la sangre en una muestra de sangre.

Si tiene niveles mucho más bajos de hemoglobina o hematocrito, puede tener anemia por deficiencia de hierro. El médico puede comprobar con otros análisis de sangre para determinar si tiene deficiencia de hierro o su anemia tiene otra causa.

Incluso si usted no tiene anemia al inicio de su embarazo, su médico le recomendará que se obtiene otro examen de sangre para verificar si hay anemia en su segundo o tercer trimestre.

Tratamiento para la anemia en el embarazo

Si la mujer tiene anemia durante el embarazo, es posible que tenga que comenzar a tomar un suplemento de hierro y / o suplemento de ácido fólico, además de sus vitaminas prenatales. Su médico también puede sugerirle que agregue más alimentos ricos en hierro y ácido fólico a su dieta. Además, se le pedirá que regrese después de un período específico para que el médico pueda comprobar si los niveles de hemoglobina y hematocritos están mejorando.

Para el tratamiento de la deficiencia de vitamina B12, el médico puede recomendarle que tome un suplemento de vitamina B12, así como consumir más alimentos de origen animal, entre ellos la carne, los huevos y los productos lácteos.

La prevención de la anemia en el embarazo

Para prevenir la anemia durante el embarazo, asegúrese de que obtiene suficiente hierro. Consuma comidas bien balanceadas y agregue más alimentos ricos en hierro a su dieta. Propóngase consumir al menos tres porciones al día de alimentos ricos en hierro, tales como:

• Carne roja magra, aves y pescado
• Verduras de hojas verde oscuro, como la espinaca, el brócoli, la col rizada, entre otros
• Cereales y granos enriquecidos con hierro
• Frijoles, lentejas y tofu
• Nueces y semillas
• Huevos

Los alimentos que son ricos en vitamina C pueden ayudar a que el cuerpo absorba más hierro. Estos incluyen:

• Las frutas y jugos cítricos
• Fresas
• Kiwis
• Tomates
• Pimientos

Trate de comer esos alimentos al mismo tiempo que come los alimentos ricos en hierro. Por ejemplo, usted podría tomar un vaso de jugo de naranja y comer un cereal fortificado con hierro para el desayuno. Además, elija los alimentos que son ricos en ácido fólico para ayudar a prevenir la deficiencia de folato. Estos incluyen:

• Las verduras de hoja verde
• Las frutas y jugos cítricos
• Panes y cereales fortificados
• Frijoles secos

Recuerde seguir las instrucciones de su médico para tomar una vitamina prenatal que contenga la cantidad suficiente de hierro y ácido fólico. Las personas vegetarianas y veganas deben hablar con su médico acerca de si deben tomar un suplemento de vitamina B12 cuando están embarazadas y amamantando.

Aprende más sobre la anemia ferropénica en ferritina.org