Estratificación Social. Conceptos y Definiciones

En el artculo titulado: Estructura de la sociedad. Dimensiones; qued establecido que la estratificacin es una de sus dimensiones; por tanto, dedicaremos especial atencin a su estudio.

Estratificacin

Conformacin de grupos en sentido vertical; los que establecen sus diferencias en funcin de criterios previamente establecidos, aceptados y por supuesto reconocidos. Suele usarse como sinnimo de clase social; para evitar connotaciones marxistas; sin embargo, no comparto ese criterio. La estratificacin es el gnero y clase social, especie.

Formas de estratificacin social

a) Castas: Es un grupo esttico al que se pertenece de conformidad con la gentica, la cual se hereda o determina por el nacimiento de cada individuo. No hay movilidad social.

b) Estamentos: Se definen por un comn estilo de vida o similar funcin social. No son absolutamente cerrados. La movilidad social depende de los mritos extraordinarios; por ejemplo por servicios militares o de otro tipo; es ms se puede dar por compra a cambio de dinero; por matrimonio (aunque las relaciones desiguales son mal vistas socialmente) y por vocacin eclesistica.

c) Clases sociales: Las que sern consideradas segn el enfoque de diferentes socilogos (Marx, Weber y otros).  S hay movilidad social, la que se da en funcin de la meritocracia.

Qu es clase social?


Grupo homogneo en el que sus miembros se vinculan entre s, por caractersticas de tipo socioeconmico; su funcin productiva o "social", poder adquisitivo o "econmico" o la posicin dentro de la burocracia en una organizacin destinada a tales fines.

El sistema de clases es tpico de las sociedades industriales. En Inglaterra durante su industrializacin, las clases sociales eran: trabajadores, capitalistas y propietarios del suelo. Vale destacar que, Adam Smith, dijo que en este sistema de estratificacin social, la clase ms importante estaba formada por los trabajadores.

1.- Carlos Marx

Segn l, las clases sociales se pueden entender en las siguientes formas.

a) Por su relacin con los medios materiales de produccin y obtencin de rentas.

b) Conciencia de clase. Estar consciente de las relaciones sociales antagnicas y actuar de acuerdo a ellas para beneficio de los intereses de la clase.

Marx, introduce el concepto lucha de clases, mediante la cual se explican los conflictos sociales originados por el antagonismo existente entre las diferentes clases sociales. Basa sus argumentos en la explotacin social. Esclavos y esclavistas; siervos y seores feudales; proletariado y burguesa.

En lo referente a la palabra proletariado, fue utilizada de manera peyorativa para referirse a un grupo de la sociedad, que solo sirve para tener hijos; sin embargo, Marx, le dio el nombre de clase obrera.

El concepto burguesa es de origen francs; as se llamaba a los habitantes urbanos, que se dedicaban al comercio o a la artesana en la edad media tarda. Segn Marx, esta clase social puede identificarse por poseer medios de produccin; estableciendo una relacin de explotacin con el proletariado.

2.- Durkheim

Considera dos organizaciones sociales diferentes, me refiero a las siguientes:

a) Socialismo: Con presencia de las clases sociales que no poseen (carecen de bienes); los que son representados por un partido poltico. La propiedad es pblica y la produccin en manos del Estado. La riqueza se distribuye por la funcin del individuo en la sociedad.

b) Comunismo: Desaparicin de la divisin del trabajo y el dinero. La sociedad se colectiviza totalmente. Eliminacin de clases sociales. Se distribuye en base a la necesidad.

3.- Max Weber

Clasifica a la sociedad de la siguiente manera:

a) Clases sociales (ECONMICO), sus miembros de definen por sus relaciones econmicas con el mercado. Carecen de conciencia de unidad, excepto en lo referente a sus intereses.

b) Grupos de estatus (SOCIAL), se diferencian por la manera en que consumen; pero adems por sus prcticas sociales originadas en elementos como el honor y prestigi.

c) Partidos polticos (PODER), encargados de unificar de manera institucional los intereses y status social; su caracterstica bsica tener acceso al poder estatal y utilizarlo en beneficio de sus miembros.

4.- Talcott Parsons

Su sistema basado en el funcionalismo estructural (se basa en los siguientes supuestos, los sistemas tienen la caracterstica de orden e interdependencia entre partes; tienden al equilibrio, el cual se mantiene por s mismo, a travs de procesos fundamentales como la distribucin e integracin; pueden ser estticos o cambiar, este cambio es un proceso ordenado; se automantienen; las partes se influyen unas a otras y finalmente, los sistemas fijan lmites con su entorno). Cre un esquema denominado AGIL. Cuatro son los imperativos funcionales. Veamos el significado del acrstico.

A: Adaptacin (ECONOMA); un sistema debe comprender an las situaciones externas; adaptarse a su entorno y por supuesto a sus necesidades; mediante el trabajo, la produccin y distribucin.

G: (Goal attainment) (POLTICA): El sistema debe ser capaz para definir y alcanzar metas. Se deben perseguir objetivos sociales y destinar recursos para tal fin.

I: Integracin (COMUNIDAD): El sistema como tal y las relaciones que se establecen entre componentes deben ser regulados. Debe haber coordinacin de partes en la sociedad.

L: Latencia (SISTEMA FIDUCIARIO): Implica mantener patrones; pero adems, renovar la motivacin de los individuos y el conjunto de pautas culturales que le son propias; me refiero a la transmisin de la herencia cultural, normas, valores, entre otros; que han sido legados por generaciones pasadas.

El sistema de Parsons es denominado de la accin social y se divide en subsistemas en correspondencia con el esquema antes sealado.
a) Sistema conductual. Adaptacin.
b) Sistema de la personalidad. Capacidad para definir y alcanzar metas.
c) Sistema social. Integracin.
d) Sistema cultural. Latencia.

V.- Pareto

Creador de la Regla 80 20 Principio de Pareto (mucho de poco o poco de mucho), utilizada en el comercio; pero especialmente en ventas (adems se usa en logstica, software y control de calidad). De este principio surge la denominada Ley de Sturgeon, la que establece: el noventa por ciento de todo es basura.

Segn este socilogo, en la sociedad hay dos clases de hombres.

a) Zorros: Calculadores, pensantes y materialistas.

b) Leones: Conservadores e idealistas; utilizan la fuerza y son burocrticos.

El concepto lite es introducido por Pareto. La que no es hereditaria y se encuentra formada por los mejores elementos de la sociedad. Tambin utiliza este concepto para referirse a las personas que gobiernan. Consideraba que lo ideal es que la lite funcional y la lite de poder coincidieran. Que gobiernen los mejores de la sociedad. Segn este socilogo, economista y filsofo, cuando los que gobierna no proceden de la lite funcional, sobreviene el descenso y colapso de la sociedad. As las cosas dijo: La historia es un cementerio de aristocracias"; las lites de poder no permiten a lites que surgen de las masas gobiernen; sin embargo, consideraba que con el tiempo los que detentan el poder seran sustituidos (ciclo de poder). Esto ltimo puede darse mediante una revolucin o de manera gradual.

Del equilibrio entre zorros y leones surge la buena lite. Muchos zorros provocan rebelin de los leones; al igual que en sentido inverso.

Las ideas de Pareto influyeron el fascismo italiano; al punto que Mussolini le nombr senador vitalicio.

Movilidad social


La movilidad es un desplazamiento del individuo de una clase a otra.
La movilidad puede ser horizontal y vertical. La primera no implica cambio de status, porque los individuos continan en su misma posicin, debido a que el cambio se da dentro de una misma rama; ser siempre horizontal cuando no altere el status econmico. Es vertical cuando hay un cambio de clase. Esta movilidad se puede dar en dos formas: descendente y ascendente. En el primer caso, hay un descenso social que puede ser originado por quiebra en los negocios o prdida de un empleo bien remunerado. Hay ascenso social, cuando por estudios universitarios, un individuo proveniente de una familia obrera o campesina se convierte en un profesional.

El estado ideal es el que facilita la movilidad social; la baja movilidad, imposibilita a las personas que se esfuerzan un cambio de su status social.

Idealmente, las sociedades deben tender a tener una mayor movilidad social. Esto significara que las personas que se esfuercen y tengan los mritos (de ah la asociacin con el concepto de meritocracia) puedan mediante este proceso mejorar su calidad de vida y subir en la escala social. En cambio, una sociedad con baja movilidad social genera pocas esperanzas de progreso para sus miembros, pues las personas retienen el estatus social de sus antepasados, sin importar su esfuerzo personal.

El estrato social

Se relaciona con los conceptos de clase social y status; sin embargo, una clase social es nada ms una forma de estratificacin y el estrato social est relacionado con el status. Formado por un grupo de personas que comparten creencias, valores, actitudes, entre otros.

Cmo determinar el estatus? Vara segn los autores, sin embargo en trminos generales se toma en cuenta el prestigio, profesin, renta, cultura, popularidad, poder poltico y econmico, en fin.

El criterio bsico, tiene que ver con la distribucin de bienes; aunque hay otros aspectos (etnia, gnero, edad) que se consideran al momento de conformar estratos.

Recordemos que para Weber, la estratificacin se da en base a los siguientes reconocimientos: econmico (clase), social (status) y poltico (poder).

lite

El concepto ha sido estudiado desde la antigedad, pero adquiere relevancia a finales del siglo XVIII y principios del XIX. En Francia se asocia con los ideales republicanos; los que gobiernan deben ser escogidos por sus virtudes y mritos y no por su linaje familiar.

Como su nombre lo indica es un grupo minoritario dentro de la sociedad que goza de un status superior con respecto a las mayoras. Es importante acotar que puede haber varias lites. Cada una de ellas tiene sus intereses particulares. Mantener armona entre lites constituye un desafo en la sociedad contempornea; lo mismo que el establecimiento de relaciones entre aqullas y la generalidad de la poblacin.

Estatus social

Sociolgicamente hablando es la posicin que un individuo ocupa en la sociedad. Vara con el tiempo; de manera que un individuo puede poseer distintos estatus a lo largo de su vida e incluso varios de manera concurrente; sin embargo, uno de ellos por su importancia, puede determinar la identidad de la persona. Suele asociarse con un nivel de prestigio.

Clases de estatus

a) Adscrito o asignado, proviene de factores sociales que de manera previa favorecen al individuo, por ejemplo etnia, gnero, edad, clase, casta, entre otros.

b) Adquirido, se basa en los mritos individuales. Ttulos acadmicos, habilidades, destrezas y aptitudes.

c) Objetivo, viene a ser lo mismo que el adscrito, en el sentido que lo asigna la sociedad, en base a criterios previamente establecidos, como por ejemplo: riqueza, actividad laboral, poder; entre otros.

d) Subjetivo, es el que una persona cree tener, sin satisfacer los criterios establecidos. Presume el status y hace gala de l, pero sin tenerlo.

Desigualdad social

Desde el siglo XX hasta el da actual, los neoweberianos y neomarxistas han ido poco a poco coincidiendo; al punto que ambas corrientes tericas consideran que existe desigualdad social de manera creciente; lo mismo que un caos terico o dificultad para definir las distintas clases sociales, por la actual divisin del trabajo. Entre los principales exponentes del anlisis de clases en la contemporaneidad, tenemos a Goldthorpe, Erik Olin Wright, Erikson y Ralf Dahrendorf.


La estratificacin social representa el grado de desigualdad que existe entre los individuos en la sociedad; el criterio bsico de estratificacin es la distribucin de bienes. Es un fenmeno con carcter universal; no existe sociedad sin jerarquas. Sin embargo, es factible la movilidad social de un estrato a otro, aunque el grado de movilidad vara en las sociedades, es importante que la juventud actual, se dedique a sus estudios; pues la educacin, es el principal factor de movilidad social.
Lic. Jaime No Villalta Umaa
Prof. y Abg.