Estructura de la Sociedad. Dimensiones

Para comprender lo antes dicho, examinemos el concepto de estructura social. Gino Germani, socilogo argentino contemporneo, le define someramente como: conjunto de partes o aspectos interrelacionados entre s, que forman la sociedad. Dicho concepto fue introducido por el alemn Georg Simmel, a finales del siglo XIX y por Ferdinand Tnnies.

La actividad humana, en su totalidad se denomina, mundo socio cultural y se constituye por tres elementos bsicos que son: sociedad, cultura y personalidad.

La personalidad es una estructura mental del individuo que se expresa en actividad social y cultural; a su vez, cultura, antropolgicamente hablando, es todo lo realizado por el ser humano, su pensamiento y modo de proceder que caracterizan a una sociedad o poca determinada. As las cosas, la cultura puede ser material o inmaterial; tangible o no tangible. Como ejemplo de lo primero tenemos obras de arte, un libro, edificios, en fin. De lo segundo, las normas, valores, religin, conocimientos, que por supuesto se materializan en obras, pero que en su esencia son inmateriales. Por ltimo, sociedad es el conjunto de personas que portan elementos culturales comunes en razn de haber adoptado como suyas las normas, principios, valores y creencias de su poca.

Lo expuesto, nos permite concluir que la estructura social es una poblacin con una organizacin y tecnologa que vive y se desarrolla en un ambiente. De manera simplista puede definirse como organizacin del sistema.

La palabra estructura se aplica a las partes y al todo, a lo particular y a lo general; a la sociedad nacional y a la sociedad global. En ese sentido, al analizar una sociedad de manera estructural se deben distinguir sus dimensiones, como las siguientes: institucional, demogrfica, ecolgica, tnica y adems, el sistema de estratificacin social.

Anlisis estructural de la sociedad

1.- Dimensin tnica

Analicemos primeramente, la dimensin tnica, sta, como estructura social, se constituye por grupos que tienen orgenes tnicos diferentes. No importa los rasgos fsicos, sino los culturales. Cada grupo se percibe y es percibido como portador de una cultura que le hace diferente a los dems. La dimensin tnica, adquiere importancia sociolgicamente hablando, desde el momento en que las etnias son consideradas como tales, por s mismas y por la sociedad. En algunos pases de Amrica las etnias han cobrado verdadera importancia, al punto que por ejemplo, en Guatemala, una mujer de origen maya, ha recibido reconocimientos de carcter internacional, entre ellos, el Premio Nobel de la Paz, en el ao de 1992; es ms, en 2007, se anunci que aspiraba postularse como candidata a la presidencia de esa repblica.

2.- Dimensin institucional


En segundo lugar tenemos, la dimensin institucional; estructura social que es vista como un conjunto de normas que se interrelacionan entre s, y que se vinculan con actividades humanas y con el grupo humano que practica esas normas; se incluye en esta dimensin, elementos materiales que expresan valores que permiten la realizacin de las actividades antes dichas. Una institucin de gran importancia dentro de esta dimensin es la familia, que representa la unidad fundamental de la sociedad. Las actividades familiares son regidas por un conjunto de actitudes, sentimientos, costumbres; stos, son orientadas por valores. Dentro de la familia, adems, existe un comportamiento regulado, que fija roles u obligaciones; pero adems, determina estatus o posicin dentro del grupo. La normativa representa lo inmaterial. Sin embargo, para que la institucin funcione es necesario que cada miembro internalice el conjunto de valores, principios, conocimientos y creencias de su familia. La incorporacin de los elementos anteriores, a la estructura mental del individuo, permitir un comportamiento espontneo en consonancia con la normativa de grupo. La internalizacin de la normativa, requiere de motivacin, entendida como un deseo de obrar, respetar y cumplir; o como deber moral. Ahora bien, no debe creerse que toda norma se internaliza, pero una organizacin social funciona bsicamente sobre normas internalizadas; es decir, las rdenes para actuar deben emanar de la conciencia individual.

Por otra parte, el lado material de la familia est compuesto por elementos como la vivienda, el menaje del hogar, entre otros. Necesarios todos, para su funcionamiento.
La dimensin institucional en estudio, llamada con cierta frecuencia por los socilogos como organizacin social, est no solamente formada por la familia, se analiza nada ms sta, por ser el ncleo; sin embargo, existen instituciones polticas, econmicas, religiosas, educativas, culturales, en fin.

3.- Dimensin demogrfica

En lo que se refiere a la dimensin demogrfica, diremos que es la estructura social desde la ptica de la cantidad de individuos de una sociedad; por tanto, se considera el volumen numrico en razn del sexo, edad, estado familiar, ocupaciones, nivel educativo; pero adems, tasas de natalidad, mortalidad, migracin interna y externa, morbilidad, urbanizacin, entre otros.

4.- Dimensin ecolgica

Por otra parte, la dimensin ecolgica implica la estructura social, vista desde la manera en que la poblacin es distribuida sobre la superficie de una regin determinada, en relacin con el entorno. El estudio de la dimensin demogrfica y ecolgica, permiten descubrir, adems, el tipo de organizacin social o estratificacin que caracteriza a una sociedad determinada.

Origen del concepto estratificacin

Surge as, el estudio de la estratificacin social. Si bien es cierto, el trmino fue originalmente utilizado por la geologa, se adopt en sociologa aproximadamente por el ao 1940. Socilogos y antroplogos coinciden en concluir que todas las sociedades a travs de la historia se hallan estratificadas. Ahora bien, algunos opinan que las primitivas carecan de estratificacin. En esto ltimo es necesario reflexionar, porque no existe sociedad sin organizacin y sta requiere de ciertos elementos que comportan quirase o no una clasificacin de roles, que obviamente conduce, a la adopcin de un status particular segn su funcin. Que a lo mejor no se encontraban plenamente definidos, bueno podra ser; sin embargo, el caso es, que no existe sociedad sin estratificacin. Contrario sensu, sin sociedad no hay estratificacin. Desde el momento en que los seres humanos interactan se vuelve necesario algn tipo de organizacin. Creo que primitivamente, la fuerza bruta fue el elemento predominante que concedi privilegios a unos sobre otros.

Sabemos que universo, puede definirse como la unidad de lo diverso; lo que significa presencia de clases, es decir, un sistema de clasificacin; por supuesto, no estoy enfocando tal aseveracin desde el punto de vista del darwinismo social o del determinismo de clase. Lo importante, en todo caso, es comprender que en la naturaleza existe una diferenciacin de individuos, lo que resulta necesario para la misma supervivencia. Los humanos no somos homogneos, como tampoco los grupos.


Diferenciacin y estratificacin no son lo mismo, pues la primera es universal; la segunda particular; cada sociedad establece su sistema de estratificacin, as se distinguen por ejemplo: castas, estamentos y clases sociales. La estratificacin social es una forma particular de diferenciacin social y ser considerada en el Artculo titulado: Estratificacin social. Conceptos y definiciones.
Por Lic. Jaime No Villalta Umaa
Prof. y Abg.