¿Qué es el Benchmarking?

El "Benchmarking" es una palabra antigua que surgi en el mundo de los gegrafos para referirse a la actividad de fijar puntos de referencia, en un rbol, en una pared...

Al adoptarse en el mundo de los negocios se utiliza tambin en el mismo sentido, como la bsqueda de puntos de referencia para comparar tu compaa con otras. Pero tambin significa aprender rpidamente usando las experiencias de otros.

El "benchmarking" consiste en compararse con los competidores y compararse con otras compaas que no son tus competidores. Se puede aprender mucho de los competidores observando y estudiando cmo han desarrollado sus puntos fuertes, pero tambin estudiando sus debilidades.

Si conoces bien a tu enemigo, conoces sus fuerzas y sus debilidades y nunca compites con l en aquello que te puede ganar.
"Hay que compararse siempre con el mejor".
Cuando una compaa realiza un "benchmarking" deber comparar en funcin del objetivo de las mejoras. Incluso puede que deba compararlo todo... costes, velocidad, tiempo de respuesta, calidad, aprendizaje... No hay que olvidar que el "benchmarking" es un catalizador de mejora no un fin en s mismo.

Algunas personas sostienen que este mtodo de gestin no es otra cosa que imitar. Estas personas no conocen el "benchmarking". Su esencia es la adaptacin de la innovacin. Si captas una innovacin aqu, otra all, otra de otro lado y los pones juntos obtienes algo que puede adaptarse a tu necesidad particular.

Un ejemplo: Una compaa de pensiones tardaba un promedio de 42 das en transferir el dinero a sus clientes. Demasiado tiempo. Se estudiaron compaas de tres tipos: del mismo sector, de sectores paralelos y de sectores totalmente diferentes. Las del primer grupo no resultaron nada interesantes, las del segundo poco. Pero las del tercer grupo eran excelentes. De este modo una compaa de pensiones aprendi de Federal Express el modo de gestionar su base de datos, de un hospital el procedimiento para tener identificados a los potenciales pacientes. Esto no es copiar, es innovar, mejorar intelectualmente.

Usando la experiencia de otras compaas, aprendes y mejora rpidamente.
Algunas compaas se renen todas las semanas para preguntar entre sus directivos si han visto alguna compaa de la que se pueda tomar algo prestado. En este caso de "benchmarking" informal las innovaciones es fundamental que se apliquen inmediatamente, y para ello es necesario que la gente de base tambin est implicada.

Los fracasos que se atribuyen a esta tcnica de gestin suelen venir porque la compaa piensa que el estudio es suficiente. Y sin embargo, el desarrollo y la aplicacin son los puntos crticos. Un proceso de "benchmarking" debe involucrar a todas las personas afectadas por el cambio.

En Espaa uno de los mayores problemas es la falta de transparencia de las empresas. En las industrias que compiten entre s, suele ser muy frecuente que no se produzca este intercambio de informacin. Hay que dirigirse a empresas de otros sectores. Cuando comprendes cul es la esencia de tu actividad puedes empezar a intercambiar experiencias con gente que se dedica a cosas muy diferentes. Y, cuanto ms desarrollas esta capacidad, ms puedes realizar innovaciones en las que no habas pensado.
"El victorioso tiene muchos amigos, el vencido buenos amigos."
-PROVERBIO MONGOL
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