Entendemos por maltrato infantil: «Cualquier acto por acción u omisión realizado por individuos, por instituciones o por la sociedad en su conjunto y todos los estados derivados de estos actos o de su ausencia que priven a los niños y las niñas de su libertad o de sus derechos correspondientes..." Los malos tratos pueden clasificarse de diferentes formas según nos atengamos a unas u otras tipologías, si nos centramos en las consecuencias que ponen en peligro las necesidades físicas o emocionales del menor, diferenciamos cinco tipos principales de malos tratos:
- Maltrato fisico
- Abuso sexual
- Maltrato emocional
- Abandono fisico
- Abandono emocional

Veamos algunas características de diferentes tipos de malos tratos:

MALTRATO INTRAFAMILIAR

Por maltrato intrafamiliar entendemos: aquellos actos que por acción u omisión se producen dentro del entorno familiar del niño y de la niña. No nos referimos exclusivamente a actos violentos que suponen una agresión física, sino que abarcan conductas o actitudes inadecuadas o de omisión de comportamientos apropiados para el cuidado básico y la educación de los menores.

NEGLIGENCIA

Por negligencia entendemos aquellas actuaciones inconvenientes, ya sean temporales o permanentes, por parte de l@s responsables del cuidado y educación del niño o niña, ante sus necesidades físicas, sociales, psicológicas e intelectuales, así como la falta de previsión para el futuro. Las situaciones de negligencia se suelen dar en ambientes familiares donde existen otras necesidades adicionales, suele tratarse de familias multiproblemáticas y altamente desestructuradas.

ABANDONO FÍSICO Y EMOCIONAL

El abandono es el grado extremo de la negligencia con gran repercusión física y psíquica o emocional, ya que las necesidades básicas del/la menor no son atendidas adecuadamente por ningún adulto del grupo que convive con él/ella.

MALTRATO FÍSICO

Entendemos por maltrato físico cualquier acción no accidental  o intencionada de un adulto, responsable del cuidado del niño, padres/madres o cuidadores, que le provoca daño físico o enfermedad, o le coloca en grave riesgo de padecerlo como consecuencia de éste.

MALTRATO PSICOLÓGICO Y/O EMOCIONAL

Por maltrato emocional y/o psicológico, se entienden aquellas conductas de los padres/madres o cuidadores tales como insultos, rechazos, amenazas, humillaciones, desprecios, burlas, críticas, aislamiento o atemorización, indiferencia, privación de sentimientos de amor, afecto o seguridad..., que causan o pueden causar deterioro o retraso en el desarrollo emocional, social o intelectual de los niños.

ABUSO SEXUAL

El abuso sexual merece una mención especial porque las consecuencias pueden ser realmente graves. Entendemos por abuso sexual cualquier clase de contacto sexual con un menor de 18 años, por parte de un adulto desde una posición de autoridad y poder.

En cuanto al agresor, es más frecuente que se trate de varones que abusan de niños o de niñas, según su tendencia sea homosexual o heterosexual. Son más raros los casos en los que son las mujeres quienes abusan sexualmente de los menores, lo que no quiere decir que no ocurra.

MALTRATO PRENATAL

Por maltrato prenatal entendemos aquellos casos en los que la madre gestante incurre en negligencias o conductas inapropiadas, que pudiendo evitarse, ponen en peligro la vida del feto o tiene consecuencias negativas para éste.

Entre estas conductas están: una alimentación deficitaria para su estado de gestación y que no aporta los nutrientes necesarios para el adecuado desarrollo del feto; exceso de trabajo corporal o de ejercicio físico; enfermedades infecciosas (SIDA, enfermedades de transmisión sexual, que generalmente pasan al feto a través de la placenta o que pueden provocar incluso un aborto...); hábitos tóxicos (alcoholismo, drogadicción...) que provocan que el bebé nazca con un crecimiento anormal, patrones neurológicos anómalos, síntomas de dependencia física de sustancias u otras alteraciones debidas al consumo; seguimiento inadecuado de una enfermedad crónica (diabetes,...), etc.

SÍNDROME DE MÜNCHHAUSEN POR PODERES

Por síndrome de Münchhausen por poderes entendemos la simulación de síntomas físicos patológicos en terceras personas, normalmente por parte de los padres/madres a sus hijos.

INFANTICIDIO

Es un concepto general de asesinato cometido en la persona de un niñ. Cuando se produce en el seno familiar la expresión más adecuada es filicidio.

EXTRAFAMILIARES O INSTITUCIONALES

Son aquellas situaciones de maltrato o de trato inadecuado que se producen fuera del ámbito familiar,  por parte de profesionales, y que pueden estar dirigidos hacia el niño como individuos o hacia la infancia como grupo.

Dentro de este grupo incluimos no solamente los malos tratos que pueden producirse en las instituciones dedicadas al cuidado y protección de los menores (casas de acogida, residencias, hogares funcionales, instituciones para delincuentes, centros para niños con minusvalías físicas y/o psíquicas), sino también los que se pueden producir en el ámbito escolar, en el sanitario, por parte de los medios de comunicación o instituciones jurídicas o sociales...

MALTRATO SOCIAL

Otro aspecto a destacar sobre el maltrato infantil es aquel que se produce en el ámbito social, entendido éste como diferente del producido en el ambiente familiar o por las instituciones.

Dentro del maltrato social nos encontramos con acciones voluntarias que atentan contra los derechos humanos de los niños. Situaciones en las que los menores son obligados a trabajar desde muy pequeños en condiciones generalmente infrahumanas, incluso esclavizados. Hablamos de cuando son utilizados para mendigar, llevar a cabo pequeños hurtos o actos violentos, utilizados como traficantes de drogas. También cuando son objeto de abuso sexual, de violación, de tortura, por parte de proxenetas, nos referimos a la prostitución infantil y a las redes de pornografía infantil. No podemos olvidar, los casos en que son víctimas de las guerras, o son convertidos en niños soldados, obligándoles a luchar desde pequeños en el ejército o en las guerrillas, contra aquellos que fueron vecinos o compañeros de juego.

EXPLOTACIÓN LABORAL

En nuestro país, el trabajo infantil está penalizado para menores de 18 años, y aún así sabemos que existen ciertos sectores de nuestra población que utilizan el trabajo infantil-juvenil u otro tipo de explotación de menores para sacar a sus familias adelante. Este hecho se ve incrementado en los países pobres, especialmente en Asia, África y Sudamérica.

En muchos países, la utilización de mano de obra infantil es un hecho tan habitual y frecuente que hasta los propios niños, creen que es «normal» tener que trabajar desde pequeños para ayudar a sus familias. Sabemos que en los artículos sobre los derechos humanos, está establecido que los niños menores de 14 años no pueden trabajar, entendiendo por trabajar, hacerlo para un empresario o negociante, es decir, que no sea un trabajo de ayuda en la casa o en las tareas del campo dentro del entorno familiar.

MENDICIDAD

Las situaciones de mendicidad en que los que los niños son utilizados por sus padres/madres u otros adultos son muchas. Les utilizan para dar lástima al transeúnte y que este les dé unas monedas; les obligan a vender enseres en los semáforos de las ciudades, a limpiar parabrisas de los coches, les utilizan para solicitar ayuda en instituciones de caridad...

REALIZACIÓN DE ACTOS DELICTIVOS O DE DROGAS

En este apartado nos referimos a casos en los que los menores son inducidos por otra persona, generalmente un adulto, a realizar actos delictivos o «trapicheo» con drogas. Por actos delictivos nos referimos a hurtos, robos, estafas, timos, en los que el menor es el autor de dicho delito o el cebo utilizado por un adulto para timar o estafar a la víctima.

PROSTITUCIÓN Y TRATA DE BLANCAS

La prostitución es quizá una de las formas de maltrato más graves que existen y que más atentan contra la dignidad de las personas y sus derechos, especialmente cuando se trata de menores.

REDES DE PORNOGRAFÍA INFANTIL Y PEDERASTAS

Al igual que ocurre con la prostitución, otra de las formas habituales de maltrato infantil son las redes de pornografía infantil y de pederastas. Al igual que ocurre con la prostitución, los niños son secuestrados por las mafias o «vendidos» por sus padres/madres, y obligados a servir de objeto a los intereses de las empresas dedicadas a la pornografía infantil.

MUTILACIONES (NIÑAS)


Hablamos de mutilaciones cuando a las niñas, que cuentan con pocos años de edad, les extirpan el clítoris, les cosen la vagina... Estas prácticas están muy extendidas entre ciertas culturas de África y Asia, y la finalidad que pretenden es que la mujer no goce con sus relaciones sexuales.

POBREZA-MISERIA


Las situaciones de pobreza y miseria son frecuentes en la mayor parte del mundo, sobre todo en los países pobres. El 85% de la población mundial vive en situaciones de pobreza e incluso miseria, mientras que el 15% restante gozan de todos los privilegios y recursos existentes en el planeta.

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